美国大学本科教育,大都是以4年制学位为主。

然而,随着学费逐年上涨、入学人数不断减少,一些美国高校正酝酿推出3年制本科学制,以帮助学生节省金钱和时间。

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用3年制本科吸引生源

3月底,来自美国几所高校的20多位学者,出席了在乔治城大学召开的一场会议。

会议内容主要是讨论,如何用3年制本科学制来替代4年制,从而挽救辍学率,以及减轻学生的高额学贷压力。

和目前存在的其它3年制课程不同,学者们的提议,并不是要加快本科学士学位课程,而是重新设计一套3年制的本科课程体系。

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图源 路透社

这项计划被命名为“College in 3”,UMR校长罗瑞(Lori Carrell)和宾州大学历史学者罗伯特(Robert Zemsky),是该计划的主要倡议者。

罗瑞认为,4年制的学位对很多人不具备实用性,高成本支出和低学位成就,“有时浪费了人类的潜力。”

虽然他们不能断定标准的4年制框架适合所有人,但一个无法忽视的事实是,当前有25%以上的美国人,未能在4年内完成大学学业。

最主要的阻力,来自于高昂的学贷压力,这些辍学生往往是家族中第一代大学生、裴尔奖助金(Pell grants)学生以及代表性不足的少数族群学生。

他们迫切希望,获得一张高等教育文凭,然后立马投身到职场中,去偿还学贷。

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贫寒学子的性价比之选?

如果美国高校推行3年制本科,那么更短期的学制,就意味着更少的学费,以及更早的就业。

对学生来说减少了学贷压力,对大学来说也能获得更多的生源,是一项实现双赢的策略。

因此,3年制本科可能是“成绩优异、有财务压力”学生的最佳性价比之选。

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图源 Unsplash

为了让计划具备可行性,罗瑞表示,3年制课程作业,会和传统4年制课程一样严格。

不同的地方在于,设计优良、成本较低的学位课程,能帮助更多学生成功。

比如必修课所要求的120学分,“浓缩”到3年制课程,就只需要90到100学分;

课堂作业要求也会减少,全年可能没有暑假;

学校也会删除一些选修课与核心课程,更注重在学生与企业雇主认为必要的课程。

宾州大学历史学者罗伯特表示,3年制本科的概念,并不适用于所有大学。

作为主要的倡议者,他和罗瑞从过往经验汲取到的教训是,只有经济实力雄厚、学术名誉坚实的大学,才有可能成功地推行3年制学位计划。

目前宾州大学,共有13所大学表示参与试点,但各自处于不同的进展阶段。

比如乔治城大学还在计划中,而梅里马克学院和杨百翰大学爱达荷分校,已经开始了对3年制本科课程的研究。

这13所试点大学包括:

Brigham Young University Idaho

Indiana University of Pennsylvania

Georgetown University, Merrimack College

New England College

Northwood University

Portland State University

the University of Minnesota at Morris

the University of Minnesota at Rochester

the University of Wisconsin at Oshkosh

Utica University

Slippery Rock University

the University of Texas Rio Grande Valley

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创新理念引发质疑

这并非3年制本科学制第一次引起关注。

大概在10年前,美国华盛顿州和一些地方立法机构,就要求公立大学设计3年制学位,来应对日益增长的学费问题。

但几乎没有学校去付诸行动,当时的教职工普遍反对这种加快学习进度的想法,学生们也不愿意把学习日程安排得太紧凑,而错过了精彩的大学生活体验。

哈佛大学荣誉退休校长德里克·博克就表示,“大多数政府官员,似乎都以保证经济竞争力和持续经济增长的角度来看待教育,我强烈反对这一方式。”

还有人列举了在美国试验3年制本科的失败案例,比如上艾奥瓦大学,为学生提供3年制本科学制时,只有5名学生选择,最终因为人数太少,所有学生都决定读4年本科。

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图源 Unsplash

时至今日,现实的因素迫使一些大学开始重新思考,3年制本科制度的可行性。

生源的骤降是一大促力,尤其来自其它国家的竞争,比如英国的本科,更吸引国际学生的一点就是,更短的3年本科学制。

然而,创新之下必有阻力。

有批评者指出,把4年本科教育压缩至3年,可能会让美国的高等教育更倾向于职业培训宾州大学,从而大打折扣,也影响学生的学术体验。

另外,3年制本科还面临立法层面的挑战,以及后续转学的潜在影响。

尽管困难重重,一些大学已经在开辟这条狭窄的“进击之路”。

位于华盛顿特区的NewU,是一所新创的非营利性大学,目前提供3年制学士学位课程,每年学费16500美元,它将在今年8月迎来50至70名首批新生。

为了让学分适应学制,这所大学将学期延长至18周,这样一来,每门课程修的就是4个学分,而不是普遍的3个学分。

蒙大拿大学推出了包括3个项目的3年制学位课程,艾德菲大学(Adelphi University)则推出了3年制商业学士学位课程。

也许正如一位学者所言,当美国大学正在流失越来越多学生时,这让他们产生了一种危机感——必须要做点什么来挽救一下。

而3年制本科学制的试点,就像在池塘里扔下了几颗石子,能泛起多大的涟漪,还要用时间来验证。

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